走出“磨砺与绞杀”时代的青年近卫军本季灰熊到底多强?

本季NBA须警惕“熊出没”。在今天灰熊战胜湖人而公牛不敌独行侠后,如今联盟最长连胜的桂冠就戴在了灰熊头上。迎来送往后,近三季的灰熊一年一个“熊掌印”走到今天,终成湖人主帅沃格尔口中“联盟最炙手可热的球队之一”。那么,本季的灰熊究竟为何这么强?

翻开本季联盟各项技术统计,此前几季不显山不露水的灰熊表现却是现象级的。如今,灰熊在场均篮板(48.3个)、进攻篮板(13.5个)、盖帽(6.2次)、抢断(10.2次)上都是联盟第一。这还没完,本季灰熊在进攻篮板率(33.2%)、内线分)上也都高居联盟榜首,篮板率(52.6%)和快攻得分(16.1分)都以微弱劣势屈居联盟第二。这一连串令人眼热的数据,足以说明灰熊本季表现有多么出色。

本季灰熊防守效率(108.2)位居联盟第8,进攻效率(112.4)联盟第7,净效率(+4.1)联盟第6。在2021年休赛期没有进行大规模阵容变动的情况下,灰熊的攻防效率能做到和2020-21赛季基本持平,甚至稳中有升,颇为不易,这得益于队内几位球员的进一步提升。

莫兰特当居首功。他本季场均交出25+5+6的表现,效率值、线分钟胜利贡献值都创生涯新高,已向全明星递交了一份非常过硬的履历;二年级的戴斯蒙德-贝恩也是本季进步最快球员奖的热门候选。他场均交出17+4+4+2的成绩单,场均出手6.9记三分交出42.2%的命中率,在联盟可排第15位,也是灰熊队内场均出手三分至少2次的球员中最具准头的。

此外,小贾伦-杰克逊和狄龙-布鲁克斯本季也是稳中有升。队内多位核心齐头并进,无人掉队,这带动了灰熊全队的稳步前进,每一步都走得很扎实。

球队战绩飞升,幕后功臣们自然也不能被忽视。此前灰熊连续7个赛季打入季后赛,并未让高层高枕无忧,反而他们很早就开始布局和重组。2017年,灰熊和兰多夫、托尼-阿伦作别;2019年,灰熊又先后挥别小加索尔和康利。

在这前后,灰熊没浪费高顺位签,先后在第4和第2顺位选中杰克逊和莫兰特,又施展空空妙手,换来了还是菜鸟的布鲁克斯和贝恩。而在培养人才方面,灰熊也是倾尽全力。送走康利给了莫兰特发展空间,果断用瓦兰丘纳斯交换亚当斯,也是为了给小杰克逊更大空间。尤其是后者,还是在杰克逊生涯前3季进步不明显、屡屡被伤病所阻,甚至出现倒退的情况下做出的决定,灰熊高层借此彰显他们“用人不疑”。

同样的“用人不疑”,在灰熊如何对待布鲁克斯上也可见端倪。生涯前3季,布鲁克斯同样是表现有所起伏,但灰熊仍果断地在2020年休赛期以3年3500万和他续约。近3季,布鲁克斯的场均出手数最低也有14.6次,生生被练了出来。

同样的“用人不疑”,在选帅上也可见端倪。在挥别功臣、拥有了一支青年军后,灰熊也在2019年果断启用年轻的“马刺系”助教泰勒-詹金斯,此君到灰熊报到时年仅35岁。履新之际,詹金斯难免被质疑,但孟菲斯几乎没流出换帅风声,而詹金斯也逐步号准了这支球队的脉,开始展露才华。

上赛季,詹金斯在不被看好的情况下率灰熊打入季后赛,本季又在莫兰特缺席期间打出“缺谁谁尴尬”的出色表现。他为队内多名球员找到了合适的定位,他治下的球队崇尚防守,纪律严明,任何球员来则能战,且各个打球拼命。本季在“干扰进攻方篮球运行路线球权的争夺”这两项统计上,灰熊的表现也都是联盟最顶尖之一,由此可见一斑。

同时,也不能低估季后赛经历对这支青年军的加成。2019-20赛季,灰熊在联盟停摆前尚在西区前8之列,但复赛后发挥惨淡,附加赛又告负,欠缺临门一脚。全队上下憋着一股气,终在2020-21赛季圆梦。在NBA史上,季后赛初体验让一支青年军脱胎换骨的例子可谓不胜枚举。

曾经,灰熊以“磨砺与绞杀”作为本队最大特色,崇尚防守和身体对抗,在进攻至上的西区成为一大异类。对手每每遇到灰熊,总会被调侃为“赢了也要脱层皮”。如今,灰熊又迎来了一支年轻无极限、严守纪律、同样崇尚防守和身体对抗,颇有老灰熊遗风的新军。

今天赛后,莫兰特仅将本季灰熊表现评为B,并称“这仍不是我们的上限”。而早已习惯了莫兰特的狂傲的我们,正等着他和灰熊“言出必行”。(仰卧撑/毛毛)

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